¿El inglés es un idioma inventado? Para nada.

Está muy de moda decir que el inglés no tiene lógica alguna, que es un idioma enrevesado, construido sin sentido. (Una vez tenía un alumno que, imitando a José Mota, no paraba de decir siempre que el inglés era un idioma inventado. Y él se lo creía en parte.)

Por mucho que la gente quiere buscar excusas para no aprender a hablar inglés, el argumento es falaz. El inglés sí tiene lógica.

Lo primero que debes tener en cuenta es que el inglés, como todos los idiomas, tiene sus patrones.

Y esto se puede comprobar fácilmente, revisando los tipos de collocations más frecuentes.

La semana pasada, echamos un vistazo a lo que realmente constituye el vocabulario. Vimos que aprender palabras sueltas es, por lo general, un grave error. También vimos que no se puede traducir todo literalmente, a pesar de nuestras inclinaciones a hacerlo.

Te acuerdas, ¿verdad? Si no, pincha aquí para leer la entrada anterior.

Continuando donde lo habíamos dejado, hoy vamos a ver los patrones más comunes entre los collocations.

 

 

 adjective + noun [adjetivo + sustantivo]

  • The main attraction of the night is the silent auction.
  • Ken Follet is a well-known author.
  • Miami, Florida is a popular destination for tourists.

 

noun + noun [sustantivo + sustantivo]

  • Would you like a cup of tea?
  • Javier Bardem has become a household name in the United States.
  • There’s a lot of air pollution in Madrid. 

 

noun + verb [sustantivo + verbo]

  • The dog barked every time an ambulance drove by. 
  • The sun always shines in the south of Spain. 
  • Most flowers tend to bloom in the spring.

 

verb + noun [verbo + sustantivo]

  • I have to attend a meeting later on today.
  • Did you file a complaint?
  • They finally managed to strike a deal after hours of negotiations.

 

verb + adverb [verbo + adverbio]

  • Speak softly, but carry a big stick.
  • He stared intensely at the woman across the room.
  • It’s very important to breathe deeply when you feel anxious or stressed.

 

adverb + adjective [adverbio + adjetivo]

  • I’m terribly sorry to bother you.
  • She was absolutely convinced that he was the thief.
  • Lavapiés is a culturally diverse neighborhood.



Esto sirve como para hacerte una idea de los patrones que hay. Existen otros, pero estos son los más comunes.

Ten en cuenta que hay muchas combinaciones posibles, pero no todas son collocations. Solo las combinaciones que sean frecuentes se consideran como tales.

Por ejemplo, veamos esta frase:

I drive a blue car.

Puede que algunos piensen que blue car se constituye un collocation, baja la categoría de adjetivo con sustantivo. El problema es que no es una combinación especialmente probable ni frecuente — un coche puede ser de cualquier color, realmente.

No obstante, drive (a) car sí es un collocation, bajo la categoría de verbo con sustantivo. El verbo to drive suele ir aparejado con car.

¿Cómo puedo saber si una combinación de palabras es un collocation

Buena pregunta. Esto ya depende de varios factores. Primero, el sentido común. Con el ejemplo del coche azul que te he puesto, es fácil ver la relación entre drivecar. El léxico básico va a ser bastante sencillo a la hora de identificar patrones.

También con un diccionario orientado a estudiantes de inglés puedes encontrar palabras junto con sus collocations. Mi sugerencia es que te compres el Collins COBUILD Student Dictionary. Haz clic aquí para comprarlo en Amazon por 19 euros.

Cabe mencionar que tu capacidad de identificar combinaciones va directamente vinculada a la frecuencia con la que interactues con el idioma. Si lees artículos, novelas, lo que sea en inglés, vas a ver más ejemplos de collocations, y al final algunos te van a sonar y saltar a la vista.

Eso sí, es un proceso lento. No adquieres un vocabulario inmenso de un día para otro.

Pero Zamora no se hizo en una hora.

Si quieres acelerar el proceso, búscate un buen profesor.

Bueno, esto es todo por hoy. En la próxima entrada, miraremos un artículo en inglés e identificaremos los collocations que contiene.

No te lo pierdas.


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